產區迷思

剛開始接觸蘇格蘭威士忌的時候,大部分人都會根據產區來做品飲和比較,坊間較常聽到的產區分類是「六大產區」:Highlands、Lowlands、Campeltown、Speyside、Islay 和 Islands;但其實根據 The Scotch Whisky Association (簡稱 SWA)的官方定義,應該只有「五大產區」,因為在英國官方制度中,並沒有「島嶼區 Islands」,除了艾雷島之外的島嶼,都被歸屬到「高地區 Highlands」的範圍。


SWA 的規章主要是方便政府對生產製造的管理及產業保護,並無法照顧到對於各威士忌風味之間的主觀感受,甚至當追索這個「五大產區」劃分法的源頭,會發現當初根本就是為方便收稅、發牌照而訂立的疆域,各個產區之間的差異跟「威士忌風味」一點關係都沒有。


因此不少威士忌評論家及愛好者們,都選擇按照品飲的感受來畫分疆界,且各有各的說法及依據,在眾說紛紜之間,於是就不免產生了:「究竟威士忌風味是否真的可以用「產區」來劃分?」的疑慮。


須知道,威士忌跟葡萄酒相比,「風土差異 Terroir」相對模糊,在風味呈現上唯一比較明顯的就是「泥煤味威士忌」,這也是為什麼「艾雷島區 Islay」在分類上爭議較少,因為島上的威士忌剛好都能找到統一的風味特性;但其他地區就比較難找到徹底的規律,每家酒廠都有自己的特色,且還不斷的推陳出新,一些原本只做無泥風味的酒廠,也會突然開始只做泥煤味威士忌。


其實作為消費者,不妨單純把「產區」當作一個地理地圖參考,不要將它視為「風味劃分」的金科玉律;甚至在品飲的時候,偶爾也不用太在乎「產區是哪裏」,放寬這些框架定義去感受那杯威士忌的滋味,輕鬆的品飲過程說不定能為你帶來跟深切的體驗。

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