特別桶型熟成(Port)

威士忌有 70% 的風味都來自於橡木桶,而木桶類型的選擇,某程度上決定了威士忌大致的風味特性。而除了市場上常見的波本桶和雪莉桶外,其實還有一些特色木桶會被用來作為威士忌過桶熟成,讓威士忌可以沾染上跟豐富的味覺層次,其中較著名的就是波特桶和葡萄酒桶。


波特酒(Port)是葡萄牙的一種葡萄加烈酒,如果要細分波特酒的類型,可大致分為波特酒與木桶接觸的時間最短的「Ruby」,風味以果香為主、波特酒與木桶中熟成數十年的「Tawny」,以水果乾味為主、另外還有「L.B.V.」和「Vintage Port」;其中比較常被用來作為威士忌熟成的主要是 Ruby Port,從而帶出微微的辛香料氣息和水果調性,酒色也會比純波本桶熟成的威士忌更深,且帶有紅色的色澤。


葡萄酒桶過桶熟成的威士忌在過去這十年來層出不窮,而且通常都是以「特別版」、「珍稀版」的酒款現身,而這款葡萄酒桶來自的「酒莊」、「產地」、「葡萄品種」都被酒饕們津津樂道,不只吸引了威士忌的酒友,有時甚至連葡萄酒品飲者都會藉此踏進威士忌領域。


由此可見,不同的木桶熟成除了令威士忌增添風味及層次特色外,也間接拉近了不同品飲習慣者之間的距離。

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